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先秦时期的人到底拿什么来写信?

时间:2016-01-05 | 文章来源:世界历史网 | 查看次数: | 收藏到:

考古发现中,我国最早的两封私人信件是写在木牍上的,它们恰恰来自秦国。写信者是一对兄弟,哥哥叫“黑夫”,弟弟叫“惊”,是普通的秦军士卒。

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两封信写于公元前223年秦军灭楚的战场上,都是兄弟俩写给哥哥“衷”的,由于天气越来越热,他们却还没有单薄凉快的衣服,所以想请母亲在老家安陆看看有没有便宜的丝布,买些做襦裙送来;如果安陆的布太贵,只寄钱来也可以,他们可以自己找人去做。“惊”还在信中写到,自己欠了同袍“垣柏”好多钱,再不还,自己“即死矣”,还连写了“急急急”三个字。

里耶出土的另一封私人信件,则是这样的:

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写信者叫“欣”,是一封回信,他称那位“吕柏”“幸赐”给自己一“牍”,他“避席再拜”,也就是离席起身行礼,这是一种客气的说法;后面还称,自己应“柏”的要求,送了对方笔墨和药材,最后以“敢谒之”这一敬语作为结尾。

从这几封信来看,当时的私人书信是在信的开头就写明时间,黑夫兄弟的第一封信上来就是:“二月辛巳”;问候语也是放在前面,因为日期后面就是:“黑夫、惊敢再拜问衷:母毋恙也?”“欣”的这封信也是:“欣敢多问吕柏得毋病?”

不同之外也有相同之处,这几封信里的不少敬语,如“毋恙也”、“敢拜问”、“敢问”等,有的人们至今还在使用。

1、信件是木片,信封是另一枚木片

写好信后就要把装信封了,当时的信封叫“检”,其实只是另一枚空白简牍,我们会在上面写好收信地址,比如里耶秦简中有一枚著名的“检”,是这样的:

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这上面的“迁陵”就是寄信地址,也就是如今的里耶;“洞庭郡”是收信地址。

如果信比较长,以至于简牍正反面都写满字,那就需要在背面再盖上一枚空白简牍,再把三块木片像夹三明治一样夹在一起,用绳子系好。

秦朝法律甚至对绳子的材质都有规定,《司空律》要求:如果当地盛产菅草,就用菅草制成的绳子来系文书;没有的,才用蒲草、兰草或麻的替代品来制绳子。

为了防止有人悄悄解开绳子偷窥信件,我们还会在打绳结的地方糊上封泥,再在泥面盖上印章,这一程序叫“封缄”,等送到收信人手中,对方再用小刀把封泥撬开,解下绳子打开信件。

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△里耶出土的封泥“酉阳丞印”

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△封信的程序

不过假如印章在手,你就可以随便私拆信件了,反正看完信后还可以重新“封缄”,秦始皇在沙丘宫病故后,赵高等人曾“阴谋破去始皇所封书赐公子扶苏者”,由于赵高当时掌管皇帝的符玺,因此有条件干这种偷天换日的事。

2、邮递员每天都要记自己走过的路

书信装进信封后,接下来就要把它交给“邮人”了,他们当时不负责寄私人信件,只管邮寄政府公文。

他们送信基本靠走,这就叫“以邮行”,前面那枚“迁陵以邮行洞庭”检,正是指邮人从迁陵县步行前往洞庭郡;高级点才用马车、骑马传送,分别叫“传”、“驿”;此外南方河流纵横,因此当地经常有船运,这反倒是最省事的方式。

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△里耶秦简博物馆中,邮人送信的模拟场景

为了防止偷懒,缺乏现代化手段的秦朝官府绞尽脑汁,想出了各种办法对邮人们进行监督,比如要求他们上路之后,每天都要记录自己当天走的里程、途经城邑间的距离,有一枚秦简就记录了邮人每天途经的地点:他从四月“己巳”日出发,“庚午”日到了“望夷乡”,“壬申”日到达“临沅”,在这里逗留了“癸酉”、“甲戌”、“乙亥”三天,然后五月“丙子”日重新上路……。

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另一枚简记录了邮人从南郡的鄢城到迁陵每一段旅途的距离,他先后经过了“销”、“江陵”、“孱陵”、“索”、“临沅”这几座城,总里程长达1440里。

等邮人到了目的地,交上这两份表,上级根据这些记录和以往邮人的平均速度,很容易推断出他们途中是否有逗留。

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此外,各地官府接收信件时,也必须记下收信的具体时间,内容详细到连几点几分接收都有记录,当时是根据水滴的速度来计时的,因此好几枚简中都能读到“水下八刻”、“水下五刻”、“水十一刻”、“旦食时”等记载,这些都是那时对时间的表述。

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