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远古时代的人类起源与进化

时间:2014-11-05 | 文章来源:世界历史网 | 查看次数: | 收藏到:

远古时代指的是从人类出现到国家形成的这一段漫长的历史时期(从距今约300万年前到公元前2070年这段时期),也就是原始社会,这个时代大约经历了二三百万年。

当时许多国家的人民对天、地的出现点及人类的产生,有各种不同的说法,在中国,有关盘古开天辟地和女娲造人一类的传说流传久远,但随着科学的发展,特别是近代考古学、古人类学和地质学的发展,揭示了地球形成的奥秘,也揭示了人是生物进化的产物。

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1、人类的起源

目前,考古学家和古人类学家在非洲发现的人类化石,距今已有300余万年,因而非洲被认为是人类的起源地(埃及古猿、南方古猿、腊玛古猿)。

在中国,重庆市巫山县发现的“巫山人”化石,距今也有200万年,此外,还发现了许多古人类化石,如年代稍晚的“元谋人”、“蓝田人”、“北京人”和“山顶洞人”等等,数量很多、分布地域也很广,因此,中国的考古学家提出:东亚地区也是人类的起源地。

2、人类的进化

如今,我们都知道人类的出现是生物进化的结果,它是古猿演变而来的,考古发现和古人类学研究的成果证明,古猿与早期人类的关系十分密切,使“从猿到人”的学说,获得越来越多的证据。

另外,人类的出现与劳动也有关,人类最初制作和使用的工具是打制石器,考古学家为与后来出现的磨制石器相区别,将制作和使用打制石器时代称为旧石器时代,后者(即制作和使用磨制石器的时代)称为新石器时代。

为了研究它们在历史进程中的发展与进步,考古学家还将它们分为早中晚三期,旧石器时代所分的早中晚三期,与古人类学家依据古人类的体质特征所分的直立人(猿人)、早期智人(古人)、晚期智人(新人)这三个阶段大体是一致的。

在旧石器时代的早期,打制石器以粗厚笨重、器类简单、一器多用为其特点;到了旧石器时代的晚期,石器趋于小型化和多样化,器类增多,还发明了弓箭、投矛器等复合工具和钻孔技术,出现了少量磨制石器。

在旧石器时代,人们以采集果实和渔猎为生,他们不会建造房舍,多在山洞中栖身,过着群居的生活。

在旧石器时代早期,人们已学会用火,先是采野火,后发明了人工取火的方法,如打击火石取火、钻木取火等等。

火的使用对人类的进化有很大的意义,它可用于照明、驱除野兽、驱赶寒冷,还改变了人们生食的习惯,由于熟食能缩短消化过程,使更多的养料被人体吸收,并使血液中的化学成分有所改变,促使人的体力增加、脑髓发达。

如30万年前的北京人的平均脑容量为1059毫升,一万年前的山顶洞人的脑容量为1200─1500毫升,已达到现代人的脑容量变化范围,身高也与现代华北人的身高接近,迄今在中国发现的旧石器时代遗址,遍布全国二十几个省、市、自治区,说明古今人类在这块大地上的活动范围,已相当宽广。

3、母系氏族

当古猿从树上走到地面生活,并用石块和木棒作为劳动工具的时候,人类社会就产生了。人们最初结成几十个人的小群体,过着茹毛饮血的生活,这种群体生活的历史相当长,至少占人类有史以来的99.7%以上的时间。

大约在1万多年以前,人类社会组织发展成按血亲关系组成的集体──氏族公社。

早期,氏族成员按母亲的血统确定亲属关系,叫母系氏族,氏族内由氏族成员民主选举最有声望的人担任首领,母系氏族时期,世界五大洲都有人类居住。

随着生产的发展,男子的劳动地位越来越重要,亲属关系也由父亲血统来确定,父系氏族就产生了,后来,居住在一定地域内的、未必有亲属关系的一群家庭组成的农村公社又取代了氏族。

4、父系氏族

原始社会是没有私有财产也没有剥削的社会,同时也是生产水平极端低下的社会,最早的人类用简单石器和木棒采集植物的根、茎、种子、果实,猎取动物,作为食物。

氏族公社时期,人们已经能够在磨制的石器上钻孔,装上木柄,制成石斧、石锄和带尖石的枪矛,还发明了鱼钩、渔网,用人工取火和制造陶器,工具的进步,使生活条件大为改善。

母系氏族时期,人们能够建筑木结构的房屋,过起定居的生活,后来又培植了小麦、大麦、水稻、玉米等农作物,驯化饲养了狗、羊、猪、牛、驴、马等,原始的农业和畜牧业产生了。

父系氏族时期,手工业也发展起来,纺织、陶器制造、榨油、酿酒已成为专门的行业,一些地区的居民开始掌握了金属冶炼技术,生产的发展也带来了剩余的产品,产生了贫富分化,进而是私有制和阶级的产生,各社会集团之间矛盾的加剧,这些就促成了国家的出现,原始社会也就到此终结了。

原始人类已经创造了最早的绘画、音乐和舞蹈,由于自身能力和认识的限制,图腾崇拜、自然崇拜、祖先崇拜交织一起,构成了原始宗教,氏族上层还出现了控制神权的僧侣,他们维护已经出现的贫富分化局面,加速了原始社会的解体。

总的来说,原始人类在生产劳动中创造了语言和象形文字,语言和文字又促进了人的知识积累和扩大,文化也随着有了发展。

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