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十二生肖之鼠年的传说由来

时间:2020-01-02 | 文章来源:世界历史网 | 查看次数: | 收藏到:

今天已经是2020年了,十二生肖之鼠年。鼠,位列十二生肖之首,更是一种文化习俗。

在十二生肖中,鼠居首位。在我国,老鼠除耗子的别称外,还有子神、社君、夜磨子、家鹿、耗虫、李太夫等。《山海经》中有“状如鼠而鸟翼”的寓鸟,有“状如兔而鼠首”的飞鼠等。除寓鸟可能有蝙蝠的依据外,能“以其背飞”的飞鼠就完全是想象的产物了。在辞书的“鼠”部,以“鼠”为偏旁的汉字有不少,有些可以找出动物分类学的依据,有些则属子虚乌有的传说之物。

鼠是少数与人类保持密切联系而繁盛的动物类群之一,且从古至今没有大的变化,这或许是鼠占生肖首位的根本原因。

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鼠之所以排在生肖榜上的第一位主要有以下几个传说:

1、民间传说故事中的生肖排列

汉族民间故事说:当年轩辕黄帝要选十二动物担任宫廷卫士,猫托老鼠报名,老鼠给忘了,结果猫没有选上,从此与鼠结下冤家。大象也来参赛,被老鼠钻进鼻子,给赶跑了,其余的动物,原本推牛为首,老鼠却窜到牛背上,猪也跟着起哄 ,于是老鼠排第一,猪排最后。虎和龙不服,被封为山中之王和海中之王,排在鼠和牛的后面。兔子又不服,和龙赛跑,结果排在了龙的前面。狗又不平,一气之下咬了兔子,为此被罚在了倒数第二。蛇、马、羊、猴、鸡也经过一番较量,一一排定了位置,最后形成了鼠、牛、虎、兔、龙、蛇、马、羊、猴、鸡、狗、猪的顺序。

2、用动物搭配天干地支历法

临潼骊山人祖庙的西北方,有一平面巨石碑,上面刻有12种动物形象,名叫“十二像石”。据说,这“十二生肖像石碑”还是我们中华民族的始祖黄帝命仓颉刻的呢!相传远古的时候,在仓颉创造文字后,黄帝就发明了天干地支历法。天干为:甲、乙、丙、丁、戊、已、庚、辛、壬、癸;地支是:子、丑、寅、卯、辰、巳、午、未、申、酉、戌、亥;天干地支搭配起来轮转一圈为六十年。这种历法在当时来说是很科学的,因此,一直到今日还有人沿用。

可是,这种计算年月时辰的方法毕竟太复杂,太难记了。连一些跟随仓颉习字的人都难以记清,广大不认字的群民就更记不住了。黄帝为了让各部落所有的群民,包括老人和小孩都能看懂,记住,决定选十二种动物图像搭配上去。这样人们一看到图像,便知道是啥年头了。这年年底,黄帝命仓颉传一道圣旨,邀请天下的动物在正月初一清早到宫殿门口等待挑选,谁来的早选谁,只选前十二名。

大年三十夜里,老牛自忖自己性蔫腿慢,半夜就赶紧到宫殿门口,排了头一名。夜行晓宿的老虎在天朦朦亮赶到,抢到个第二。接着,玉兔,仓龙,青蛇,白马,山羊,精猴,公鸡,黑狗,懒猪,黄猫等动物也都相继赶到。老鼠因为夜里偷油时,推翻了酒罐子,乘机喝起酒来,结果喝醉了,来得最晚,排在了其它动物之后。它想:反正是选不上了!也罢,既然来了就不能空着肚子回去,再说牙齿也该磨磨了。于是它钻进仓库里寻东西吃。突然,它发现了一对大蜡烛,就咬了几个大窟窿。肚子吃饱了,它也累了,便缩在墙角里睡了。这时,天已亮了,黄帝吩咐点蜡上香,准备开宫门选拔上像动物。谁知去仓库取红蜡烛的人却空着手回来了,回禀说:“蚩尤送来的那对大红蜡烛被老鼠咬破,蜡烛里面填满了火药!”

原来,蚩尤打不过黄帝,便假意归顺,送来这一对大红蜡作为礼物,企图在黄帝上香时炸死黄帝,以便以他统治天下臣民。幸亏大红蜡烛被老鼠提前咬破,使蚩尤的罪恶阴谋暴露无遗。黄帝想,老鼠立了大功,不但救了`我和群臣之命,而且使挑选动物属相的大事能够顺利进行。于是,提议封老鼠为十二属相之首,仓颉等群臣都表示赞同,其它动物也一致拥护。旭日东升,宫门大开,鼓乐齐鸣,选相开始,仓颉连喊几声“鼠”,却没有应声,黄帝急忙派人四处寻找,在仓库墙角才把它到,它醒后,还以为黄帝派人来抓它是要问它毁烛之罪呢,吓得满库乱窜,直到人们说明原委,它才高高兴兴的进入宫殿应选,仓颉接着按丑牛,寅虎,卯兔,辰龙,巳蛇,午马,未羊,申猴,酉鸡,戌狗、亥猪等的顺序,点唱完了十二属相动物的名次,恰巧把原来排在第十二位的黄猫给挤掉了。从此,猫恨死了老鼠,只要一见老鼠便穷追不舍,捕到以后,还要百般作弄吓到半死才将其吃掉,同时,猫还时时用爪“洗脸”,十分注意打扮自己,它心想把老鼠捕尽后,自己好补入十二属相之列。

黄帝为了便于人们查询对照时日生肖,便命仓颉在骊山的一方巨石碑上,按十二生肖的先后顺序刻勒了“十二生肖图”,这幅“生肖图”一直保留。当地老百姓赞美说:“十二像,十二像,看啥年头有啥像。”

3、古代昼夜十二时辰的角度解说

还有一种说法是中国古代学者从古代昼夜十二时辰的角度解说地支和肖兽的配属关系。黑天苟地,混沌一片,鼠,时近夜半之际出来活动,将天地间的混沌状态咬出缝隙,“鼠咬天开”,所以子属鼠。

4、阴阳的观念

按中国人信阴阳的观念,将十二种动物分为阴阳两类,动物的阴与阳是按动物足趾的奇偶参差排定的。动物的前后左右足趾数一般是相同的,而鼠独是前足四,后足五,奇偶同体 ,物以稀为贵,当然排在第一。

传说故事虽不是对问题的科学解释 ,但它却体现了人们希望对十二生肖的选择做出解释的愿望。

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如今,随着人们对鼠文化的研究,更多的开始赋予它的象征意义。

鼠的第一个象征意义是灵性,又包括它的机灵和性能通灵两个方面。

鼠嗅觉敏感,胆小多疑,警惕性高,加上它的身体十分灵巧,穿墙越壁,奔行如飞,而且它还兼有另两项突生的本领:从数十米甚至上百米的高空,楼顶附落到地上,翻转身,喘息一下便象没事一样该干啥就干啥,绝对没有粉身碎骨的性命之忧;它虽说不是水生动物,也没有超强的游泳本领,然而窄沟浅水池塘是挡不住它的,为了求生,它可以一口气在水底钻好几米远,自己则毫发无损。

所以要摔死或淹死老鼠那可真有些白费心机。人们常用“比老鼠还精”来形容某人的精明的机灵,鼠的机灵成为一种类比的标准,可见它的机灵已经上了相当的档次,正如人们形容轿车品质卓越一定会说“比奔驰还好”,而不会说“比伏尔加还好”一样。同样,形容一个人行动迅速,顺时应变,我们也常说他“象老鼠一样善变。”民间还认为鼠性通灵,能预知吉凶灾祸。

其实鼠生于自然,长于自然,对自然界将要发生的不测如地震、水灾、旱灾、蝗灾等做出一定的行支反应是很正常的,这是地球生物具有的某种特殊本能,只是有些限于人类自身的知识,还未能揭示出它的神秘和规律罢了。在唐山大地震前夕,人们惊惊异地发现鼠群向郊了外奔窜,或者三五结伙蜷缩在马路,街道等相对空旷的地方,并不明这种迹象暗示着什么。类似的事情,在古代必定重演过多次,所以老鼠在人类心目中变成了通灵的神物。我们通过周公析梦中关鼠的解释就可略见一斑。

鼠的第二个象征意义是生命力强。

一者是它的繁殖力强,成活率高,譬如一只母鼠在自然状态下每胎可产出5到10只幼鼠,最多的可达24只,妊娠期只有21 天,母鼠在分娩当天就可以再次受孕,幼鼠经经过30-40天发育成熟,其中的雌性加入繁衍后代的行列。如此往复,母鼠一年可以生育5000左右子女,至于孙子、孙女、曾子、曾孙辈已多到无法计算。据研究,鼠母体内含有一种独特的化学物质,能够刺激雄鼠永远拜倒在它的“石榴裙”下,这大概也是鼠界能生会养的原因之一,故而民间将子女居群的善生母亲戏称为“鼠胎”或“鼠肚”,比喻它的生育能力特强。

老鼠的成活率高,寿命长,如非遇到天敌猫的袭击或人类大规模的扑灭行动,大多数都能安享晚年、寿终正寝、而且子孙满堂,这是其它动物可望而不可及的。

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